把MySQL拯救出甲骨文魔爪的最后机会系于反垄断机构阻止交易,除非甲骨文作出真正(而不是假意的)妥协。

社区中的很多人可能对反垄断法和并购控制不甚了解。相反,反垄断监管者通常对自由和开源软件不甚了解。甲骨文试图利用这两种情况为其所用。是该让真相大白于天下的时候了。

类似甲骨文收购太阳微电子的大型交易需要取得监管机构的审批,其中不仅包括相关公司拥有法定住址和总部的各个国家,也包括它们拥有较大业务额的其他国家。当然,也有一些比较小的国家甚至都没有设立批准这种交易的监管机构,而也有一些其他国家虽然有监管机构,但是全球性的市场参与者会照常继续进行其并购,因为就算出现不利情况,它们也能放弃某些较小的市场(相比大型全球参与者而言,对小国的伤害更大)。

但也有甲骨文所倚赖的某些真正大国。就国民生产总值和人口数量而言,欧盟比美国更大。中国预计在不久的将来成为世界第一位的经济体。俄罗斯就其自然资源和人口教育程度而言也是一个强大的国家。这只是三个最重要的例子。

如果任何主要市场的监管者对交易说不,甲骨文事实上将不得不放弃太阳微电子。我们不希望妨碍太阳微电子投奔甲骨文旗下的未来,但是,监管者能够说不的事实则给了他们告诉Larry Ellison(甲骨文首席执行官)“放弃MySQL否则不可交易”的砝码。

从法律上说,他们不会这么说。这里有一个普遍的误会或过于简化的问题。反垄断监管者不能命令并购中的公司作任何特定的事情。但是他们可以评估公司提出的解决方案,如果有损于市场竞争,那么他们可以说不,除非申报方(本案中,甲骨文)能提出令人满意的解决方案。如甲骨文不能及时提出方案,监管者只能对整个交易说是或不。因此,主动权始终主要在希望取得审批的一方。监管者不会说“这么做,那么做”,但他可以说“这样不够好,你必须提交更能接受的方案”。

监管者应适当、严肃地关注甲骨文购买MySQL的意图。欧盟于2009年11月9日发布了反对声明。根据Bloomberg,该声明有155页,详细解释了如果甲骨文控制MySQL,客户可能因为创新降低和更高价格而受到怎样的损害。在2009年10月下旬,甲骨文被迫撤销其在俄罗斯的反垄断申请,如道琼斯新闻机构的报道

甲骨文称不存在反垄断问题,因为根据甲骨文,MySQL主要是网络和低端数据库,其无法真正地与甲骨文的顶级产品竞争。但是,事实并非如此。诚然甲骨文可以提供MySQL所不具备的某些功能。如另一页面中的解释,这并不意味着它们在重要领域中没有竞争。欧盟的副总干事在一次会议上称,欧盟有证据相信MySQL不仅被用于低端和网络用途,同时也被用于“复杂的交易数据库”。

甲骨文还称MySQL没有多少市场份额。这种说法仅仅根据收入而言,但是关键的问题在于MySQL使用极为广泛,也许是全球使用最广泛的数据库,估计有2000万安装量,并对甲骨文造成了很大的压力,由于其开源方式,可潜在免费用于很多用途,即使某些人支付取得不同的许可或优质产品,其还是很有竞争力。上述欧盟官员在一次公开讲话中指出,MySQL在市场上的作用远远超过用收入衡量所表现的程度。这一访客博文 解释了为何在当今数字市场上,一个产品或一项服务在根本不赚钱的情况下有如此重大意义(例如Twitter),或者能如此超高定价,以致其重要性远远超过其收入(只要想想Skype)。

除了其定价结构以外,MySQL的灵活结构使插入式数据库存储引擎成为需要考虑的另一个重要因素。

甲骨文似乎知道它关于MySQL与其没有竞争的论据没有说服力。这就是甲骨文为何要说即使存在问题,根据通用公共许可提供MySQL就足以解决这个问题。其谬误的阐述见 本页或者也可阅读关于这个问题的博文

本次活动将继续进行,直到每一个重要的市场对交易作出其决定为止。正式决定作出之前,不存在已经完成的交易。监管者可以公布有关其意图的公告,但是如果它们作出了真正的决定,它们就会将其公布,在那之前,让我们以一个社区的集体团结在一起,并为MySQL的未来而战。

在欧盟,情况尤为有趣,因为甲骨文需要在最后期限(即使延期六个工作日)提交正式的解决方案。该最后期限于12月14日午夜到期。甲骨文在新闻发布会上作出了某些含糊不清的承诺但是那些既不是正式提案(正式提案必须以“RM表”的特殊文件向欧盟提交),也不是解决方案(因为即使是正式提案,那些承诺可能意味着有关MySQL创新的结束,而且只会令某些受影响的各方的损害稍有缓解而已)。

甲骨文始终顽固地不提交实质性和严肃的解决方案,而且坐等重要的法律最后期限到期,却仍没有采取其应当采取的行动。因此,欧盟和其他监管者现在实际上已经有法律和道德上的依据来阻止整体收购太阳微电子。显然,能够找到允许甲骨文收购太阳微电子其他部分的解决方案当然更好,而且欧盟和其他监管者一直都有办法中断程序,并与甲骨文一起找出真正的解决方案。但是如果其他选择都没能成功,即甲骨文只提供无实用的提议,那么最后的手段就是,MySQL应当被视为对市场具有充分的重要性,甲骨文将不被允许购买太阳微电子。

甲骨文已经动员了好几百主要客户支持交易并贬低MySQL 的重要性。现在我们亟需您的帮助,以及您的朋友和朋友的朋友的帮助,以便向全世界的监管者(并向媒体,他们在这里发挥着重要的作用)表明MySQL真正有多重要。如果我们能够实现目标,那么我们仍将获胜。甲骨文已经利用其手段施加压力,现在我们也要利用我们自己的手段。请伸出援手,马上。

原文链接:拯救MySQL!

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